jueves, 30 de octubre de 2014

The coach efficiency in the NBA 1993-2014: Have been fair the NBA coach of the year award?

Julio del Corral (Universidad de Castilla-La Mancha, @jdelcorraltm)

Andrés Maroto (Universidad Autónoma de Madrid, @jazzandmar)


One of the most successful leagues around the world has just started this week: the NBA. An interesting question is how efficient the coaches have been in the NBA so far. Year after year, the NBA has the best basketball players of the world playing in the league. This fact and the huge professionalism of sports in the USA result in NBA teams having oversized budgets. However, displaying a roster with exceptional players or a big budget is not always a guarantee of success. There are other key variables, such as managing egos within a team, the psychology and motivation, the adaptation to changes and conjuncture problems as injuries, long travels…, which might explain why some teams tend to win more than others in the NBA . Thus, the head coach is an essential factor for the teams to win a Championship or to reach the play-offs, in the case of teams predicted to have worse results.  . Following this reasoning, the efficiency, or how efficiently a main coach manages his resources, is important when analyzing basketball and more precisely the NBA league.

We calculate the efficiency as the inverse of the probability of getting more victories than the number of victories obtained from betting odds. From a more detailed explanation of the methodology, please read this post.

In the following chart we summarize the efficiency of the present main coach from the season 1993/1994. The results show that the best coach during these past seasons would be Steve Clifford. He got the second highest number of wins in a single season in the Charlotte Bobcats history (Hornets at the present), reaching the play offs and being sweept only by the defending champion Miami Heat. Jeff Hornacek and David Joerger would follow him in the list. The ex-All Star player won the NBA Coach of the Month award in December 2013 and improved by 23 victories upon the previous season’s record, leading Phoenix Suns to a 48-34 record in his first season as the main coach. David Joerger, who previously won five times the D-League Champioship, led Memphis Grizzlies to a 50-32 record in his first season as the main coach. A remarkable result is the 0.65 obtained in 18 seasons by Gregg Popovich, all of them in San Antonio Spurs. It is obvious that the higher the number of seasons the more difficult to obtain efficiencies close to one. This result was already highlighted in an article in fivethirtyeight.
Coach
Team
Efficiency
Victories
Matches
Seasons
Mike Budenholzer
Atlanta Hawks
0.52
38
82
1
Brad Stevens
Boston Celtics
0.10
25
82
1
Lionel Hollins
Brooklyn Nets
0.67
214
415
7
Steve Clifford
Charlotte Hornets
0.99
43
82
1
Tom Thibodeau
Chicago Bulls
0.81
205
312
4
David Blatt
Cleveland Cavaliers
-
-
-
-
Rick Carlisle
Dallas Mavericks
0.67
569
968
12
Brian Shaw
Denver Nuggets
0.26
36
82
1
Stan Van Gundy
Detroit Pistons
0.58
371
579
8
Steve Kerr
Golden State Warriors
-
-
-
-
Kevin McHale
Houston Rockets
0.66
172
324
5
Frank Vogel
Indiana Pacers
0.72
167
267
4
Doc Rivers
Los Angeles Clippers
0.55
644
1142
15
Byron Scott
Los Angeles Lakers
0.46
416
937
13
David Joerger
Memphis Grizzlies
0.89
50
82
1
Erik Spoelstra
Miami Heat
0.60
314
476
6
Jason Kidd
Milwaukee Bucks
0.69
44
82
1
Flip Saunders
Minnesota Timberwolves
0.61
638
1164
16
Monty Williams
New Orleans Pelicans
0.48
128
312
4
Derek Fisher
New York Knicks
-
-
-
-
Scott Brooks
Oklahoma City Thunder
0.72
293
463
6
Jacque Vaughn
Orlando Magic
0.10
43
164
2
Brett Brown
Philadelphia 76ers
0.42
19
82
1
Jeff Hornacek
Phoenix Suns
0.96
48
82
1
Terry Stotts
Portland Trail Blazers
0.55
202
447
6
Michael Malone
Sacramento Kings
0.21
28
82
1
Greg Popovich
San Antonio Spurs
0.65
967
1410
18
Dwane Casey
Toronto Raptors
0.51
158
352
5
Quin Snyder
Utah Jazz
-
-
-
-
Randy Wittman
Washington Wizards
0.39
191
520
8

Will they be able to repeat these successes in a second season? Will Greg Popovich, who was awarded with the NBA Coach of the Year last season, receive the award again? Will Steve Kerr or Derek Fisher success as they did as players? Will David Blatt lead the renewed Cavs to the Championship after winning brilliantly the Euroleague last season? We must wait for answering these and other interesting questions.  

In a recent post it was evaluated the efficiency of the coaches in the 2013-2014 regular season; and by doing so, we have analyzed the accuracy of the “NBA coach of the year” award. According to our analysis the best coach was Steve Clifford from Charlotte Bobcats, 43 victories out of 82; however he was only classified as fourth. On the other hand, Gregg Popovich, San Antonio Spurs’ coach, was awarded with the NBA coach of the year. San Antonio Spurs was the first team classified in the regular season with 62 victories and eventually won the NBA. Hence, the easiest explanation for these results is that in the NBA coach of the year award there is a bias towards conceding the prize to coaches from good teams such as San Antonio Spurs rather than from others of a lower level as Charlotte Bobcats. Still, there is a consensus among the economists about what means to be the most efficient coach: being the coach that has got the most out of the resources. In this way, betting odds provide information about which is more meritorious, whether obtaining 62 victories with the Spurs or obtaining 43 victories with the Bobcats.  In this case, betting odds said that it is  slightly more meritorious to obtain 43 victories with the Bobcats. We use the efficiency of each coach in each season to estimate the following probit models.

Model 1 estimates a probit model where the dependent variable takes the value of one if the coach has been awarded the NBA coach of the year award in that season and zero otherwise. The independent variables are the ratio between the number of victories in the season and the number of matches coached in that season; and the difference between the efficiency of the most efficient coach of the year according to our estimations and the efficiency of that coach. The complete list of efficiencies can be viewed here.





If the award was conceded without bias the ratio between the number of victories and the number of matches would have to be non-significant; however it is significant at any confidence level. Thus, it can be said that in the NBA coach of the year award there is a statistical bias towards the coaches from the best teams.
To build upon this analysis it is estimated Model 3 in which the dependent variable takes the value of one if the coach has been the most efficient according to our methodology. However, some variation in the difTE variable has to be included in order to be able to estimate this model. The results show that the coefficient of percentage of victories is non-significant and even negative. Model 3 was estimated in order to control that the variation included in difTE does not change the results significantly.

It is also worthy to indicate that we have constructed a dummy variable for ex ante famous coaches but this variable was found to be non-significant. Therefore, in the NBA coach of the year award there is a bias towards conceding the award to coaches from the best teams. Nevertheless, this bias should be avoided as far as this award is really prestigious and it should be conceded according to the merit of the contestants.

viernes, 3 de octubre de 2014

Sobre del debate del seleccionador de baloncesto: Eficiencia entrenadores ACB 2008-2014

Julio del Corral (Universidad de Castilla-La Mancha, @jdelcorraltm)

Andrés Maroto (Universidad Autónoma de Madrid, @jazzandmar)

El pasado miércoles 10 de septiembre la selección española masculina de baloncesto caía eliminada por Francia en los cuartos de final del Mundial que se celebraba en nuestro país. Un equipo formado por varios jugadores de la NBA (los Gasol, Ibaka, Ricky, Calderón…) – alguno de ellos habituales de los mejores quintetos al final de la temporada, ganadores de anillos de campeón, entre los mejor pagados de la mejor liga de baloncesto del mundo… - y algunas de las grandes estrellas del baloncesto FIBA (Navarro, Rudy, Chacho, Lull…) se quedaba fuera de la lucha por las medallas (y de la soñada y buscada desde la organización final frente a los Estados Unidos) después de caer con todo merecimiento y ser sobrepasada táctica y físicamente por una selección francesa en la que faltaban nombres como Parker, Noah, De Colo, Ajinça… ¿Decepción, desilusión, fracaso…? Que cada aficionado ponga aquí el calificativo que crea más adecuado para describir sus sensaciones en ese momento.
Pero la verdad es que desde el momento en que los árbitros pitaron el final del partido, tanto en la grada del Palacio de Deportes de la Comunidad de Madrid (nos negamos a llamarlo Barclayscard Arena por el momento) como en la prensa especializada, las miradas y críticas se fijaron rápidamente en el banquillo ocupado por Juan Antonio Orenga, un entrenador que, opiniones subjetivas al margen, no tenía experiencia alguna como entrenador en la élite cuando se le encargó entrenar a esta generación dorada. Pocos días después el propio Orenga presentaba su dimisión y ahora se abre un nuevo ciclo donde la pregunta principal es quién debe hacerse cargo del banquillo de esta selección de cara al Eurobasket del próximo año y, fundamentalmente, los Juegos Olímpicos de Río 2016.
Parece ser que la cordura empieza a actuar en el baloncesto español y la norma que actualmente impera de que un entrenador ACB no pueda ser a la vez seleccionador español (cuando sí que puede serlo un entrenador de cualquier otra liga FIBA…) podría ser cambiada. Este hecho hace que el abanico de posibles candidatos se extienda y que muchos nombres que están en la mente de muchos aficionados al baloncesto entren en la quiniela de futuribles. Con esta nota queremos participar en este debate y dar algunos datos de base científica sobre quien podría ser el mejor entrenador para la selección masculina de baloncesto a corto plazo. ¿Quién ha sido el mejor entrenador ACB de los últimos años? La pregunta seguro que no es fácil de responder y muchos usarán su percepción o ideas subjetivas para ello. Sin embargo, pueden usarse medios objetivos para responder a esta pregunta, así como para establecer un ranking de entrenadores. Una opción para ello es comparar los resultados obtenidos y los resultados esperados para un equipo a partir de las cuotas de apuestas deportivas (ya presentamos un análisis de este tipo para el mejor entrenador ACB de la temporada 2013/14). A partir de las cuotas de apuestas para un determinado partido se puede obtener la probabilidad de que suceda cualquiera de los dos resultados (i.e., victoria del equipo local o victoria del equipo visitante) y a partir de las cuotas de todos los partidos de una temporada se puede calcular la probabilidad de obtener cada uno de los posibles número de victorias. Posteriormente, para obtener una medida objetiva de la actuación de los entrenadores puede calcularse la probabilidad de haber obtenido más victorias que las realmente obtenidas. Y para calcular una medida objetiva del rendimiento del equipo lo único que hay que hacer es calcular el inverso de esa probabilidad, dando una eficiencia relativa o rendimiento en una escala entre 0 y 1 (o 0 y 100%)
La siguiente tabla muestra los mejores entrenadores ACB en las últimas seis temporadas con la metodología anteriormente descrita (una vez que se han quitado aquellos entrenadores que únicamente han entrenado una temporada, como Pesic, Tabak, Scariolo, Repesa o Imbroda).
Media
Ranking
2008-2009
2009-2010
2010-2011 
2011-2012 
2012-2013
2013-2014
José Luis Abos
0.81
1
0.87
0.84
0.98
0.55
Alejandro Martínez
0.75
2
0.98
0.52
Velimir Perasovic
0.75
3
0.52
0.73
1.00
Salva Maldonado
0.72
4
0.93
0.33
0.98
0.75
0.80
0.54
Pedro Martínez
0.72
5
0.62
0.56
0.94
0.39
0.93
0.88
Ettore Messina
0.72
6
0.67
0.76
Dusko Ivanovic
0.69
7
0.99
0.96
0.43
0.58
0.50
Joan Plaza
0.67
8
0.65
0.83
0.50
0.56
0.79
Chus Mateo
0.67
9
0.76
0.57
Pablo Laso
0.64
10
0.46
0.53
0.33
0.57
0.98
0.96
Sito Alonso
0.62
11
0.95
0.29
0.95
0.07
0.84
Neven Spahija
0.62
12
0.30
0.94
Fotis Katsikaris
0.61
13
0.45
0.95
0.83
0.45
0.38
Xavi Pascual
0.60
14
0.88
0.93
0.42
0.71
0.16
0.53
Luis Guil
0.54
15
0.76
0.32
Moncho Fernández
0.54
16
0.15
0.69
0.95
0.35
Aito García Reneses
0.53
17
0.88
0.28
0.18
0.36
0.94
Porfirio Fisac
0.51
18
0.59
0.87
0.32
0.27
Luis Casimiro
0.50
19
0.20
0.92
0.62
0.25
0.53
Txus Vidorreta
0.48
20
0.53
0.05
0.52
0.94
0.36
0.50
Jaume Ponsarnau
0.48
21
0.69
0.63
0.31
0.76
0.01
Oscar Quintana
0.47
22
0.71
0.10
0.62
0.64
0.28
Roberto González
0.47
23
0.14
0.80
Trifón Poch
0.41
24
0.44
0.71
0.06
0.08
0.75
Pepu Hernández
0.26
25
0.25
0.28
Manolo Hussein
0.25
26
0.35
0.14
Curro Segura
0.20
27
0.20
0.20
Ricard Casas
0.10
28
0.10
0.10

Como puede verse en la tabla anterior, la lista la encabezan dos entrenadores que pueden ser desconocidos para el público en general pero no así para los que seguimos el baloncesto español regularmente, ya que han hecho un trabajo extraordinario en los últimos años con sus respectivos equipos. Son Jose Luis Abós (entrenador del Cai Zaragoza) y Alejandro Martínez (C.B. Canarias). En este ranking también aparecen nombres que sí aparecen en varias de las quinielas si se opta por un entrenador nacional, tales como Salva Maldonado (actualmente en el Joventut), Pedro Martínez (hasta el año pasado en Gran Canaria, actualmente en Manresa), Joan Plaza (Unicaja), Chus Mateo (ayudante de Laso en el Real Madrid) o Sito Alonso (Bilbao Basket y segundo de Orenga en el pasado Mundial). Si, por el contrario, la FEB optara por un entrenador extranjero pero que conozca el baloncesto y los jugadores españoles, aparecerían en esta lista nombres como Perasovic (mejor entrenador según esta metodología de la temporada anterior con el Valencia), Ivanovic (actual entrenador de Bosnia) o incluso dos nombres que el año que viene estarán como asistentes en la NBA como Messina o Spahija.
Esperamos que escoja a quién escoja la FEB para dirigir esta pléyade de estrellas tenga el tino suficiente para ver en los Juegos Olímpico de Río en 2016 otra final Estados Unidos-España como en las dos ediciones anteriores de Juegos Olímpicos.
Si les ha gustado este breve artículo en este enlace encontrarán un trabajo académico (en inglés) que tenemos en revisión analizando la eficiencia de los entrenadores en la ACB entre el 2006 y 2012.
Por último, los interesados pueden leer artículos parecidos sobre la liga BBVA y sobre la NBA.