lunes, 20 de junio de 2016

Analysis of the NBA Coach of the Year Award: a comparison between the official voting and objective techniques

Authors: Julio del Corral (@jdelcorraltm) and Andrés Maroto (@jazzandmar)

Steve Kerr won the NBA Coach of the Year Award last 26th of April. 130 media members from USA and Canada, that regularly cover the North American basketball tournament, were involved in the voting. The coach of Golden State Warriors did not receive the award last year when he led the Californian franchise to win the tournament and achieved the highest number of victories that season. However, he received the award this year after Golden State Warriors set the NBA regular-season record of victories of all times (73-9), surpassing the 72-victory Chicago Bulls from the 1995-96 season. In fact, Kerr played for Phil Jackson back then. Kerr, who is the third Warriors’ coach achieving this award (after Alex Hannum and Don Nelson), will have to share the prize with his assistant coach Luke Walton. The team was led for the first 43 games (39-4) by Walton, as Kerr was recovering from back surgery.
Kerr received a total of 381 points (64 first-place votes), which is only 46 points ahead of the runner-up, Terry Stotts, head coach of Portland Trail Blazers. Stotts qualified the Portland’s franchise for the play-offs against all odds in the 5th West ranking position. Portland is actually fighting a spot in the West final against the Kerr’s Warriors these days. Gregg Popovich (3rd) from San Antonio Spurs, Steve Clifford (4th) from Charlotte Hornets; and Dwane Casey (5th) from Toronto Raptors completed the list.
Previous research shows that this sort of award usually goes to the coaches from the strongest teams not only in the NBA but also in other sports (e.g., soccer). Nonetheless, coaches that are able to obtain a better performance by optimizing their resources and squads should be awarded. During recent years, we have published similar posts analyzing the efficiency of NBA coaches since 1993. For that purpose, we evaluate objectively the performance of each coach comparing their results with those expected from betting odds. The probability of winning each game is implicit in these odds and allows us to calculate the probability function of the number of victories in a season for each team and coach.
The following table shows the results for this season:
Team
Coach
Efficiency
Victories
Eff. Ranking
NBA Ranking
Golden State Warriors 
Steve Kerr
0.99
73
1
1
Toronto Raptors 
Dwane Casey
0.96
56
2
4
San Antonio Spurs 
Gregg Popovich
0.93
67
3
2
Charlotte Hornets 
Steve Clifford
0.93
48
4
10
Portland Trail Blazers 
Terry Stotts
0.89
44
5
12
Miami Heat 
Eric Spoelstra
0.81
48
6
7
Los Angeles Clippers 
Doc Rivers
0.81
53
7
6
Denver Nuggets
Michael Malone
0.78
33
8
22
Dallas Mavericks
Rick Carlisle
0.78
42
9
14
Memphis Grizzlies
Dave Joerger
0.72
42
10
15
Detroit Pistons
Stan Van Gundy
0.69
44
11
13
Washington Wizards 
Randy Wittman
0.65
41
12
17
Boston Celtics 
Brad Stevens
0.56
48
13
9
Orlando Magic 
Scott Skiles
0.52
35
14
20
Indiana Pacers 
Frank Vogel
0.48
45
15
11
Chicago Bulls 
Fred Hoiberg
0.47
42
16
16
Milwaukee Bucks
Jason Kidd
0.47
33
17
23
New York Knicks
Derek Fisher / Kurt Rambis
0.44
32
18
24
Cleveland Cavaliers
David Blatt / Tyronn Lue
0.43
57
19
3
Sacramento Kings 
George Karl
0.37
33
20
21
Minnesota Timberwolves 
Sam Mitchell
0.35
29
21
26
Atlanta Hawks 
Mike Budenholzer
0.34
48
22
8
New Orleans Pelicans
Alvin Gentry
0.29
30
23
25
Utah Jazz
Quin Snyder
0.27
40
24
19
Brooklyn Nets
Lionel Hollins / Tony Brown
0.27
21
25
28
Los Angeles Lakers 
Byron Scott
0.23
17
26
29
Oklahoma City Thunder 
Billy Donovan
0.20
55
27
5
Houston Rockets 
Kevin McHale / JB Bickerstaff
0.18
41
28
18
Phoenix Suns 
Jeff Hornacek / Earl Watson
0.04
23
29
27
Philadelphia 76ers
Brett Brown
0.03
10
30
30

Our results show that the first position is the same either with the official ranking or using our methodology. Other coaches also hold a pretty accurate efficiency-ranking of victories relationship (not only coaches from the higher ranked teams, e.g., Casey, Popovich, Spoelstra or Rivers, but also coaches from the lower ranked teams, e.g., Hoiberg, Karl, Gentry, Scott or Hornacek). This method also identifies the worst coach of the year, Brett Brown from Philadelphia 76ers. In general, the correlation coefficient between both measures is 64%.
There is little discussion among fans and media experts about the best coaches this season as Kerr, Stotts and Popovich showed an outstanding performance (apart from highlighting the performance of Walton leading the Warriors in the first games of the season). In fact, all of them might still improve their numbers as they are coaching their teams in the conference semifinals at the moment.
Nonetheless, we can observe significant differences in other teams. Steve Clifford (Charlotte Hornets) would be the 4th best coach of the year with a higher efficiency than Terry Stotts. Other coaches underrated according to the final number of victories are Michael Malone (Denver Nuggets) or Rick Carlisle (Dallas Mavericks). On contrary, coaches whose teams are still competing in the conference semifinals, i.e., Tyronn Lue, who substituted David Blatt in the second half season, would go down to the 19th position of the ranking, even though Cleveland Cavaliers finished in the 3rd position according to the ranking of victories. In a similar way, Billy Donovan, Oklahoma City Thunder coach (5th position), would go down to the 27th position in terms of efficiency, or even Mike Budenholzer, Atlanta Hawks coach, who won the NBA Southeast Division last year.
Finally, another interesting point is that the change of the coach has not resulted in great improvements in general as all teams that did it (Knicks, Nets, Lakers, Cavs, Rockets or Suns) are below the efficiency average (i.e., 53%).
We think these awards should not only be based on the total number of victories at the end of the season. Our methodology has limitations but it is a good starting point for the development of an objective ranking, which seems to be in line with NBA fans opinions. Because of all this, the voting system could be substituted for some kind of scientific objective indicator (see the one proposed here) to award the official prizes at the end of the season.

Special thanks to Carlos Gómez González

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Análisis del técnico del año en la NBA: comparación entre la votación oficial y técnicas objetivas de eficiencia

Autores: Julio del Corral (@jdelcorraltm) y Andrés Maroto (@jazzandmar)

El pasado 26 de abril Steve Kerr fue nombrado entrenador del año en la NBA por parte de los 130 periodistas de EEUU y Canadá que siguen habitualmente el torneo de baloncesto americano. El técnico jefe de los Golden State Warriors, que no consiguió el galardón el curso pasado a pesar de hacer campeones a la franquicia californiana y lograr el mejor récord de victorias del curso, sí que lo ha conseguido este año tras conseguir el mejor récord en temporada regular de la Historia (73-9) superando a los míticos Chicago Bulls de la temporada 1995-96 donde, precisamente, Kerr era jugador a las órdenes de Phil Jackson. Kerr, que es el tercer entrenador de los Warriors en llevarse el premio (tras Alex Hannum y Don Nelson) tendrá que compartir dicho galardón con su asistente Luke Walton que capitaneó al equipo durante los primeros 43 partidos (con balance 39-4) mientras que Kerr se recuperaba de varias operaciones en la espalda.
Kerr recibió un total de 381 puntos (incluyendo 64 votos en primer lugar), únicamente 46 puntos más que el segundo clasificado, Terry Stotts, técnico jefe de Portland Trail Blazers que ha llevado a la franquicia de Portland a los play off contra todo pronóstico como 5º clasificado del Oeste y que en estos días precisamente se juega un puesto en la final del Oeste frente a los Warriors de Kerr. Han completado los puestos de honor Gregg Popovich (3º) de los San Antonio Spurs, Steve Clifford (4º) de los Charlotte Hornets; y Dwane Casey (5º) de los Toronto Raptors.
Es bien sabido que este tipo de galardones suelen premiar al entrenador del equipo más fuerte como puede verse en análisis anteriores publicados, tanto para el mundo del baloncesto NBA (o ACB) como para otros deportes como el fútbol. Sin embargo, se debería premiar a aquellos entrenadores que consiguen sacar un mayor rendimiento de su plantilla y recursos.
Durante los últimos años hemos publicamos similares posts analizando la eficiencia de los entrenadores de la NBA desde 1993 hasta la actualidad. Para ello, evaluamos objetivamente el trabajo de cada entrenador comparando sus resultados con aquellos previstos a través del sistema de apuestas sobre los partidos a jugar. La probabilidad de ganar cada partido está implícita en dichas apuestas y esto permite calcular la función de probabilidad del número de victorias de una temporada para cada equipo y entrenador.
En la siguiente tabla se muestran los resultados para la actual temporada.
Equipo
Entrenador
Eficiencia
Victorias
Ef. Ranking
NBA Ranking
Golden State Warriors 
Steve Kerr
0,99
73
1
1
Toronto Raptors 
Dwane Casey
0,96
56
2
4
San Antonio Spurs 
Gregg Popovich
0,93
67
3
2
Charlotte Hornets 
Steve Clifford
0,93
48
4
10
Portland Trail Blazers 
Terry Stotts
0,89
44
5
12
Miami Heat 
Eric Spoelstra
0,81
48
6
7
Los Angeles Clippers 
Doc Rivers
0,81
53
7
6
Denver Nuggets
Michael Malone
0,78
33
8
22
Dallas Mavericks
Rick Carlisle
0,78
42
9
14
Memphis Grizzlies
Dave Joerger
0,72
42
10
15
Detroit Pistons
Stan Van Gundy
0,69
44
11
13
Washington Wizards 
Randy Wittman
0,65
41
12
17
Boston Celtics 
Brad Stevens
0,56
48
13
9
Orlando Magic 
Scott Skiles
0,52
35
14
20
Indiana Pacers 
Frank Vogel
0,48
45
15
11
Chicago Bulls 
Fred Hoiberg
0,47
42
16
16
Milwaukee Bucks
Jason Kidd
0,47
33
17
23
New York Knicks
Derek Fisher / Kurt Rambis
0,44
32
18
24
Cleveland Cavaliers
David Blatt / Tyronn Lue
0,43
57
19
3
Sacramento Kings 
George Karl
0,37
33
20
21
Minnesota Timberwolves 
Sam Mitchell
0,35
29
21
26
Atlanta Hawks 
Mike Budenholzer
0,34
48
22
8
New Orleans Pelicans
Alvin Gentry
0,29
30
23
25
Utah Jazz
Quin Snyder
0,27
40
24
19
Brooklyn Nets
Lionel Hollins / Tony Brown
0,27
21
25
28
Los Angeles Lakers 
Byron Scott
0,23
17
26
29
Oklahoma City Thunder 
Billy Donovan
0,20
55
27
5
Houston Rockets 
Kevin McHale / JB Bickerstaff
0,18
41
28
18
Phoenix Suns 
Jeff Hornacek / Earl Watson
0,04
23
29
27
Philadelphia 76ers
Brett Brown
0,03
10
30
30

Viendo los resultados obtenidos con nuestra metodología y el ranking oficial se observa que este año coincide el primer puesto, aunque hay otros entrenadores cuya eficiencia no les coloca lejos de su ranking de victorias (tanto entre los mejores equipos de este curso, como es el caso de Casey, Popovich, Spoelstra, Rivers…; como entre los peor clasificados, como Hoiberg, Karl, Gentry, Scott, Hornacek..). También coincidimos en el peor entrenador del año, Brett Brown de los Philadelphia 76ers. En general, el coeficiente de correlación entre ambas medidas es del 64%.
La verdad es que poco debate ha habido, tanto entre el público como en la prensa especializada, de que efectivamente Kerr, Stotts y Popovich han sido los mejores entrenadores del curso (más allá de poner en valor el trabajo de Walton en los primeros partidos de los Warriors). Y de hecho todos ellos aún pueden mejorar su actuación ya que están dirigiendo a sus equipos en las semifinales de conferencia en estos momentos.
Sin embargo, sí se pueden apreciar diferencias significativas a partir de ahí. Steve Clifford (Charlotte Hornets) sería el 4º mejor entrenador del año, logrando una eficiencia incluso superior a la de Terry Stotts. Otros entrenadores infravalorados por su número final de victorias serían Michael Malone (Denver Nuggets) o Rick Carlisle (Dallas Mavericks). Por el contrario, entrenadores cuyos equipos están aún en semifinales de conferencia, como Tyronn Lue (que sustituyó a David Blatt a mitad de temporada) caería al 19º puesto a pesar de que los Cleveland Cavaliers han acabado 3º en el ranking de victorias. Algo parecido sucede con Billy Donovan, entrenador de los Oklahoma City Thunder (5º clasificados) que caería al 27º puesto en términos de eficiencia, o incluso el ganador del año pasado, Mike Budenholzer, entrenador de los Atlanta Hawks.
Por último, otro dato interesante es que en general el cambio de entrenador no ha supuesto grandes réditos ya que todos los equipos (Nicks, Nets, Lakers, Cavs, Rockets o Suns) que han cambiado de entrenador se sitúan por debajo de la media de eficiencia (que es del 53%).
Es obvio que estos galardones deberían premiar no solo el número total de victorias al final de la temporada. La metodología desarrollada por nosotros no es perfecta pero es un buen punto de partida para ofrecer un ranking objetivo que parece bastante coherente con la opinión del seguidor de la NBA. Por esta razón, quizás debería cambiarse el sistema de votaciones por algún tipo de indicador científico objetivo, como este propuesto aquí, para otorgar los premios oficiales al final de cada temporada.

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